Erich B. Ries – Soke Shodai


Erich B. Ries (1955, Westerstede, Nedersachsen, Duitsland) is de grondlegger van het Kenko Kempo Karate. Hij startte midden zeventiger jaren
met Shotokan, beproefde ook Krav Maga en Kempo. Een eerst niet herkende heupdysplasie maakte dit soort training op den duur onmogelijk.

In de revalidatietijd na een heupoperatie oefende hij Qigong en Tai-Chi, onder andere bij Tai-Chi-leraar en orthopeed Ingo Reif en besprak met hem
gezondheidsaspecten van karate. Op basis van zijn eigen ervaringen en
de bekende gezondheidsvoordelen van Qigong en Tai-Chi voor krijgskunstenaars, combineerde Erich een aantal figuren in een korte, gemakkelijk te leren en aan de leeftijd aangepaste Tai-Chi-vorm.

Zijn karate voor de 3e levensfase en voor mensen met beperkingen kreeg een nadere invulling in experimentele karate-cursussen voor ouderen. In december 2009 was het zover dat hij met succes examen 6e dan Kenko Kempo Karate aflegde bij Günter Benjamins, president van de Martial Arts, Health & Fitness Association.

Deze organisatie was de eerste die Kenko Kempo Karate® erkende als een onafhankelijke krijgskunst. In datzelfde jaar ontstond een informele vereniging van docenten. Deze is in 2014 omgezet in de officieel geregistreerde Kenko Kempo Karate Organisation e.V. (KKKO), een beroepsvereniging voor aan gezondheid, leeftijd en fysieke beperkingen aangepaste krijgskunst. Inmiddels telt het Kenko Kempo Karate® 13 meesters die zijn gegradueerd met minstens 3e dan en die het
Kenko Kempo Karate in zeer verschillende krijgskunsten integreren. Günther Benjamins benoemde Erich in 2014 tot 7e dan; de KKKO in 2018 tot
8 e dan.